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Speech by Mr. Jean-Paul Adam, Minister of Foreign Affairs of the Republic of Seychelles, 69th session of the United Nations General Assembly New York, 29th September 2014

07.10.2014

Your Excellency, President of the 69th session of the United Nations General Assembly,

Your Excellency, Secretary-General of the United Nations,

Distinguished Heads of State and Government,

Excellencies, Ladies and Gentlemen,

It gives me great pleasure to begin this address with a warm congratulation to His Excellency, Mr. Sam Kutesa, for his election to the Presidency of the General Assembly’s 69th Session.

I will also on the same lines wish to congratulate H.E. Mr. John Ashe for his inspiring leadership of the 68th Session of the United nations General Assembly.

Mr. President,

This year we marked the 100th anniversary of the First World War. Our forefathers in 1918 called this war ‘The war to end all wars” because they knew, as we know today, that no society can aspire for development and a better way of life without peace.  Many Seychellois at that time gave their lives to defend this ideal.  Despite being one of the smallest nations in the world, geographically far removed from the centres of power, and centres of conflict, our people have always known that we cannot be at peace, if the world is not at peace.  I take this opportunity to salute those who made the ultimate sacrifice in those turbulent times.

And to those islanders who showed that matter how small we may be, we can make a meaningful contribution- we can make a difference.

The turbulent events that have unfolded before our eyes during the course of 2014 have however shown very clearly that the world is not at peace.

The heinous and murderous acts of global terrorist activities in recent weeks remind us of the increasing threat posed by terrorism and the pain it brings to innocent victims. This is coupled with a multiplication of regional conflicts and instability within states.

To build peace, we must reinforce our commitment to multilateralism through the UN while also ensuring that we accord the highest priority to more inclusive and effective development.

 

The Post 2015 Development Agenda and supporting the development of Small Island Developing States

In this context, I commend you Mr. President for placing the discussion in this year’s General Debate under the banner of “Delivering on and implementing a transformative Post -2015 Development Agenda".

Seychelles takes pride in having achieved most of the MDGs and continues to instil greater impetus to ensure that the remaining challenges are effectively dealt with by 2015.

For Small Island Developing States, Sustainable Development Goals are essential to allow for implementation of development transformation.  And we must recognise that the current development framework of the majority of development institutions is not favourable to the development of SIDS.  Most development gains are still assessed ultimately through GDP per capita measurements which do not adequately identify the threats to human development, nor the opportunities that exist for SIDS.

Seychelles warmly welcomes the outcomes of the Third International Conference on Small Island Developing States held in Apia, Samoa, and would particularly like to thank the Government and people of Samoa for their leadership in establishing the platform for action to support the development of SIDS.

Seychelles has championed three priorities that are outcomes of the conference:

1.      The need for a vulnerability index to be used as a more effective tool to address the development needs of SIDS.

2.      The need to address the debilitating debt of SIDS through innovations such as debt for climate change adaptation swaps

3.      The need to build opportunities for SIDS based on strengths- thus the need to support a Blue Economy approach, whereby SIDS can better utilise their oceanic potential.

 

Mr. President, Excellencies, ladies and gentlemen,

These three priorities are not just SIDS specific. The development challenges of SIDS highlight the deficiencies of the development framework for all developing nations.

A vulnerability index allows us to target those areas which place our societies at risk. An effective vulnerability index adopted by the UN will allow us to better target the diverse needs of SIDS, as well as LDCs, as well as land locked countries, as well as states threatened by desertification, or those that are most prone to natural disasters.

Ownership of the Blue Economy also widens development perspectives for our whole planet. It is high time that we realize the immense potential of our Oceans. We cannot apply the principles of a Green Economy- of sustainable development- without recognising that we are applying them in a Blue World.  Over 70% of our planet is covered by ocean.  For developing nations, the ocean is a shared opportunity.  It is thus also essential that we suitably address our oceans through a stand alone sustainable development goal.

 

Mr. President, Excellencies, ladies and gentlemen,

The right to development belongs to us all.

 

True development is not only about economic growth; it is not about the total wealth that a country can create.

It is about the constant improvement in the well-being of people. It is about being able to build a future for our children based on shared opportunity.

 

In this vein, I reiterate the call made for the international community not to spare any effort in helping the nations of Western Africa in overcoming the Ebola pandemic which is a health issue of international concern. Ensuring that the affected communities have access to the right medical support will not only save lives in Western Africa but across the world. Ebola is not just an African problem- it is a global problem.

Climate Change

Excellencies, Ladies and Gentlemen,

We also remain preoccupied by the conclusions of the Fifth Assessment Report of the Inter-Governmental Panel on Climate Change (IPCC).  This is why SIDS have continuously underlined the scientific research being conducted on climate change which shows that warming of 1.5 degrees will have a negative impact on all countries- although islands are on the front line.

But the science also tells us that we still have a window where we can act decisively and effectively.

A legally binding agreement which sets a course for increases of no more than 2 degrees celsius is achievable.  But all countries, large or small must make it happen.  This is not a subject that we can leave aside to take up later.  We call on all partners to make sure that the upcoming conference of parties that will meet in Lima, Peru sets the stage for concluding an agreement in Paris in 2015.

I would also like to reiterate the importance of fulfilling commitments to jointly mobilize US$100 billion annually by 2020 for the full operationalization of the Green Climate Fund (GCF) which should be capitalized as soon as possible.  I also underline the importance of ensuring that the most vulnerable- in particular SIDS and African nations, have access to the appropriate resources as quickly as possible.

We also call for SIDS to be part of the decision makers on the issue of Climate change and therefore be allocated a permanent seat on the Executive Committee of the Warsaw International Mechanism for loss and damage associated with Climate impacts.

Seychelles will also continue to advocate for a solution to the debt trap that many of us, especially SIDS, find ourselves in.

A solution that Seychelles has brought forward in partnership with the Nature Conservancy and which I will again mention here is Debt for adaption swap proposals. SIDS are often constrained in their development because of their large debt to GDP ratios.  Transferring this debt into climate change adaptation projects addresses the need of SIDS to have more flexibility in terms of addressing development challenges, while also making a real impact in terms of building climate change resilience by creating marine protected areas. This concept will also allow for the application for climate change funding in order to achieve leverage for adaptation projects while reducing financial barriers for SIDS.

 

La sécurité maritime et la cooperation pour la paix et la sécurité en Afrique et dans l'océan indien

 

Monsieur le Président,

 

Face aux défis de sécurité, de crimes transfrontaliers, de l'extrémisme, les Nations Unies doivent se reformer profondément et s’élever au-dessus de ses divisions pour aider à bâtir un monde où l'être humain doit vivre où qu'il se trouve, dans la dignité, à l'abri du besoin et de la peur. Plus que jamais, il est nécessaire d'encourager la recherche de solutions collectives aux phénomènes de toutes sortes qui fragilisent l'équilibre de notre monde.

 

C’est là le sens de  toute l’action de mon pays. Les Seychelles sont en effet prêtes à relever les défis du 21eme siècle dans un esprit d’ouverture et de dialogue avec tous les peuples, pour un monde de paix et de fraternité humaine. Nous nous y employons en Afrique, notamment dans l’Océan Indien afin que cette zone s’assimile à un espace de développement partagé, pacifique, démocratique et prospère.

 

Monsieur le Président,

 

L’Océan Indien est reconnaissant aux Nations Unies et les Seychelles remercient encore une fois ses différentes institutions spécialisées, ainsi que nos divers  partenaires, pour le rôle inestimable que les uns et les autres ont joué et jouent encore dans la lutte contre la piraterie maritime qui a déjà laissé un profond impact sur nos plans de développement.

Les statistiques montrent qu’aujourd’hui, il y a une réduction de la piraterie maritime, mais cela ne signifie guère que la menace a disparu. Face à cela, nous devons rester vigilants et nous avons toujours besoin du soutien de tous ne serait-ce que pour aider à effacer les profondes séquelles qu’elle a laissées sur notre économie.

Au fil des années, la piraterie maritime a eu de très graves répercussions sur la pêche, le tourisme, le transport maritime et les  services portuaires.

Les Seychelles continueront toujours à œuvrer en bonne intelligence avec tous ses partenaires, car tout relâchement face à un tel phénomène imprévisible, pourrait prêter à conséquence.  Les Seychelles participent activement avec les partenaires de notre région et au de la a mieux cibler les organisateurs de trafics transfrontaliers dans la zone de l'océan indien. Nous avons établi un centre de renseignements régional qui permet une meilleur coordination entre les forces de notre région, et qui vise aussi de mieux gérer la surveillance et la protection de notre espace maritime partagé contre des menaces partagées - que ce soit la piraterie, le trafic de stupéfiants ou la pêche illégale.

Dans la même veine, les Seychelles continueront à appuyer la décision prise par le Conseil de sécurité des Nations Unies visant à renforcer le partenariat ONU-UA en Somalie. Une mission difficile pour laquelle je tiens à affirmer notre solidarité à tout le personnel africain et de l'ONU qui y est impliqué.

J’en profite pour demander à la Communauté internationale de continuer à apporter son appui aux efforts visant à rétablir la paix et la réconciliation dans ce pays.

La Communauté internationale ne doit pas perdre patience au vu des résultats mitigés qui ont été atteints jusque-là.

Pour notre part nous avons engagé des actions tant au niveau bilatéral et qu’avec d'autres partenaires régionaux et multilatéraux visant à aider la Somalie à renforcer ses capacités dans des domaines tels que la gestion et le développement de la pêche.

Il est du ressort des Nations Unies d'indiquer toujours la voie, d'inspirer les efforts nécessaires, de faire converger les moyens de la lutte et de les coordonner avec les Etats concernés.

 

Monsieur le Président,

 

Les Seychelles expriment également leur solidarité avec tous les pays africains touchées par des conflits ou l'instabilité. Nous nous engageons a travailler ensemble pour que nous puissions bâtir ensemble dans l'Union Africaine, cette Afrique transformé qui nous envisageons a travers notre stratégie 2063.

Les Seychelles, comme tous les pays africains, expriment aussi leur solidarité avec le peuple palestinien face aux défis de la continuation du conflit au moyen orient et nous réitérons notre voeux de voir un règne de paix entre les deux états voisins sur la base des frontières de 1967.  Nous saisissons aussi l'occasion de rappeler l'importance de lever l'embargo économique en place contre le Cuba- pays insulaire qui dépend de son accès au commerce pour mieux soutenir son développement, comme tous les états insulaires.

 

Monsieur le President,

 

Tous ces problèmes et défis justifient les Nations Unies qui restent et resteront non seulement le ferment de la paix et de la sécurité internationales  mais aussi et surtout la conscience de l’humanité.

C’est le lieu pour moi de féliciter le Secrétaire Général, Monsieur BAN Ki-moon, pour son travail remarquable à la tête de notre organisation à un moment de l’histoire où l’humanité est confrontée à d’énormes défis. Certes il reste beaucoup à faire. Mais l’optimisme demeure. Car la barre est dans de bonnes mains. L’Onu s’acquittera efficacement de sa mission si à toutes les nations dont elle est l’émanation, si à toutes les nations, grandes comme petites, il est accordé les moyens et les responsabilités de leurs actions au service de l'humanité.

Les Seychelles, pour leur part, seront toujours là, prêtes à jouer leur rôle à la hauteur de leurs moyens, dans cette noble et exaltante mission.

 

Je vous remercie!

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